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Shanghai - Histoire

Est-il encore nécessaire de vous présenter la Chine ? Et oui, car c'est de l'empire du milieu que je vous écris aujourd'hui. Il me serait impossible, en quelques lignes, de rendre justice à ce pays, ainsi, je me concentrerai aujourd'hui sur Shanghai (en mandarin 上海, soit littéralement, 'sur la mer"), où j'effectue actuellement mon double diplôme.Un peu d'histoire pour commencer.Jusqu'au milieu du XIXe siècle, rien ne distinguait particulièrement Shanghai d'une autre ville chinoise. Peuplée d'environ 200 000 habitants, il s'agissait d'une ville de province, avec que peu d'importance administrative, mais plus active d'un point de vue commercial, grâce à sa position stratégique dans le delta du Yangtsé. Elle était cependant éclipsée par des villes voisines beaucoup plus renommées, telles que Suzhou ou Hangzhou.C'est en 1842 que son destin divergera, suite au traité de Nankin. En effet, après la première guerre de l'opium, les britanniques réclamèrent entre autres l'ouverture de 5 ports, dont Shanghai, au commerce international. Ce traité, ainsi que quelques suivants, marquent le début des concessions étrangères en Chine. Les consuls de différents pays y débarquent, chacun à leur tour, et s'y installent.Les concessions étrangères sont gérées comme de vraies villes, indépendamment du gouvernement chinois, avec notamment leurs conseils municipaux et police propres. On retrouve à Shanghai 2 concessions, la concession internationale, et la concession française, les français ayant refusé de se joindre aux autres nations.Sa position en fait le port ouvert favoris des étrangers. En effet, Shanghai est situé sur le Huangpu, un affluent du Yangtsé, qui donne ensuite accès à tout l'intérieur de la Chine. Grâce à cela, la ville se développe très rapidement.En 1932, 70 000 étrangers y résident, Shanghai est la 5e ville au monde, et la concession française la plus grande ville de France.Shanghai est un véritable melting pot, on y recense une cinquantaine de nationalités différentes. Toutes ces influences étrangères façonnent la ville, et lui donnent un style très éclectique.Shanghai fut réputé dans les années 30 pour être 'le plus grand bordel du monde'. Jeu, drogue et prostitution y font rage, souvent cautionnés par la municipalité, dont c'était l'un des principaux revenus (Du Yuesheng, le parrain le plus connu à l'époque, à même fait parti du conseil municipal de la concession française...).Mais Shanghai est aussi un grand pôle financier, et aussi très active politiquement. C'est à Shanghai que fut fondé en 1921 le Parti Communiste Chinois (PCC).Puis commence la guerre sino-japonaise. Les japonais envahissent Shanghai, et y imposent leur loi. Pendant la 2de guerre mondiale, Shanghai était la seule ville à accepter inconditionnellement les Juifs, jusqu'à ce que les Japonais y mettent un terme.A la fin de la guerre, les concessions furent rétrocédées à la Chine, mettant fin à la présence étrangère.Les communistes prirent possession de la ville le 27 mai 1949. A cause de son passé sulfureux et capitaliste, la ville a toujours été considérée avec méfiance par les communistes. Elle perd alors toute son influence, vivant au rythme de Pékin. Elle reste cependant l'une des plus grandes villes industrielles du pays, et la plus grosse source de revenu d'impôts pour le gouvernement, mais ce dernier ne prend pas du tout soin de la ville, la laissant plus ou moins à l'abandon d'un point de vue urbanisme et infrastructure.Les années 90 sonnent le renouveau de Shanghai, grâce à la politique de réformes et d'ouverture de Deng Xiaoping. Shanghai redevient peu à peu la grande place financière et économique qu'elle a été par le passé, et retrouve sa place sur la scène mondiale.Mais je pense en avoir assez dit pour aujourd'hui, et réserve la suite pour un autre billet. L'introduction fut longue, et j'espère que vous m'en excuserez, mais je trouve qu'on retrouve bien des aspects de cette histoire dans ce qu'est la ville aujourd'hui.Pour plus d'informations, vous pouvez bien entendu consulter le traditionnel Wikipedia, mais aussi vous référer à l'Histoire de Shanghai, de Marie-Claire Bergère, un très bon livre, très complet, qui relate tout le passé de Shanghai.

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